Alle berichten door vosam

Terug!

De laatste weken van mijn reis bestonden uit het bezoek krijgen en het bezoeken van vrienden. Een ontspannen en gezellige landing terug in West Europa dus. De bezoekjes leidde me via Tjechië, Duitsland, Zwitserland en Frankrijk uiteindelijk naar mijn eigen, comfortabele (t)huis. Nog even de laatste post-reis activiteiten (terug verhuizen, motor onderhoud, administratie, etc…) en dan is het de hoogste tijd voor weer eens wat anders: aan het werk!

Even wat feiten op een rij als afsluiting.

Totaal aantal kilometers: 34.000
De meest directe weg van Nederland naar Kirgizie is 6.200 kilometer. Het rondje had ook in 15.000 kilometer gekund. Ik heb wat omwegen genomen, om meer van de interessante en mooie landen te zien én soms juist om sommige delen te vermijden (bijvoorbeeld zomer in de woestijn van Kazachstan en onrustig Ukraine).

Totale duur: 7 maanden
De verblijftijd was in sommige landen langer dan gepland (bijna 3 maanden Kirgizie) en in andere landen korter (Rusland in 6 dagen). Deze periodes zijn nooit lang genoeg, maar ik ben blij dat ik de tijd heb genomen om een aantal landen en de mensen daar beter te leren kennen.

Aantal keer gevallen: 14
Dit zijn allemaal ‘zachte’ vallen geweest, met lage snelheid: ruim 300 kilo motor laat zich nou eenmaal niet makkelijk door modder, los zand en sneeuw rijden. Al werd het wel steeds makkelijker. De uren die het gekost heeft om de motor na de val weer overeind te krijgen, heb ik niet gemeten…

Reiskosten: 12.000 euro
De kosten bestaan vooral uit onderdak, voedsel en brandstof onderweg. Alle voorbereidende kosten voor bijvoorbeeld visa en andere papieren (zo’n 1.000 euro) en aanpassingen aan de motor (zo’n 5.000 euro) heb ik niet meegenomen. Hierbij moet ik aantekenen dat er grote verschillen zijn per land. En uiteraard hoe luxe ik het voor mezelf wilde maken… Zo heeft Iran me gedurende mijn maand verblijf in totaal 500 euro gekost. Hetzelfde bedrag heb ik ook in een paar dagen Zwitserland uitgegeven. Ik ben ervan overtuigd dat het ook voor minder dan de helft had gekund, als ik dat had gewild.

Plezier: onmeetbaar!
Het doel van de reis was: plezier hebben. Dit is gelukt! Vooral dankzij de vele bijzondere en alledaagse ontmoetingen met unieke mensen. Met sommigen blijft het contact bestaan, met anderen verwatert het. Maar de mooie herinneringen zijn alle blijvend.

LAPTOP_ARJEN - WP_20140914_17_18_45_Pro

LAPTOP_ARJEN - WP_20140923_17_03_53_Pro (2) WP_20141002_14_31_42_Pro

LAPTOP_ARJEN - WP_20141007_13_38_54_Pro

Advertenties

Aangrijpend Auschwitz

Na een paar uur Auschwitz kostte het me moeite om vast te houden aan een positief mensbeeld en optimistische stemming.

Je weet wat je te wachten staat en toch is het aangrijpend om rond te lopen waar zovelen zijn gestorven. Gaskamers, crematoria, galgen en de vele foto’s maken het heel tastbaar. Ongelooflijk dat mensen op het punt kunnen komen dat ze anderen aandoen wat daar heeft plaatsgevonden.

Gezellig Kraków

De historische stad Kraków oogt direct vanaf het moment van binnenrijden vriendelijk, mede door de vele oude gebouwen. Meestal zijn deze goed onderhouden. Soms niet: dan kan het zijn dat het geen eigenaar meer heeft, omdat het ooit van een gedeporteerde Jood is geweest. Het is voorgekomen dat een bewoner de moeite nam om het huis te renoveren, om het vervolgens af te moeten staan aan een Joods familielid uit de Verenigde Staten. Daarom wordt er dus maar geen onderhoud aan gepleegd. Zonde…

Kraków is een toeristen stad en je hoort dan ook allerlei verschillende talen om je heen. De jonge bewoners groeien hiermee op en hebben vaak een vakantiebaantje in een hotel, restaurant of gids. Sommigen hebben er zo’n lol in dat ze ook in hun vrije tijd met toeristen op pad gaan en zo kwam ik terecht bij een concert van een lokaal bandje om over politiek, reizen en cultuur van gedachten te wisselen.

De gezelligheid ging verder in Nowy Tarq, een provincie stadje gelegen in de groene heuvels aan de rand van het Tatra gebergte. Daar had ik afgesproken met Wiliam om bij te praten over ondernemen, reizen, motoren en nog veel meer. Het was leuk hem daar te ontmoeten!

Polen drieluik: Warschau

Warschau was volledig met de grond gelijk gemaakt tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De buitenwijken van deze stad met 1,7 miljoen inwoners zijn helaas grotendeels opgetrokken uit Sovjet stijl flatgebouwen. De locals bewegen zich over brede straten en trottoirs met strakke, serieuze blikken. In de spirit van de sombere stukken van Chopin. Vele zwervers en junkies maken het povere straatbeeld compleet.

Het historische centrum van de stad is direct na de Tweede Wereldoorlog in oude glorie heropgebouwd, grotendeels met gebruik van de oude stenen. Een mooi staaltje veerkracht. De mooie panden, kerken en het kasteel ademen een authentieke en vriendelijke sfeer. Je kunt er zelfs af en toe een lach bespeuren en ontlokken.

Lt

Na een drankje aan het strand in Letland, volgde de weg naar Litouwen. Een groen heuvellandschap met meertjes, weilanden en bossen.

Net als in Letland zijn de mensen vriendelijk en toegankelijk. De jongere generatie spreekt meestal Engels, terwijl de oudere generatie Russisch spreekt. Voldoende om me te kunnen redden in Vilnius en Kaunas dus.

Na een korte pitstop bij een BMW garage (ze zijn er weer!), de motor in de wijnkelder van een restaurant in Kaunas geparkeerd voor een klein beetje aandacht: leek me er een goede plek voor…

Over Europese straten

Voetgangers die wachten voor het rode voetgangerslicht (zelfs wanneer er geen verkeer te bekennen is), een tijdtabel in het tramhokje (met tram die zich daaraan houd) en overal koffietentjes… Ik ben in (Noord) Europa!

Is wel even wennen. Nadat ik mezelf bij de grens naar voren had gewerkt (eerst langs de file aan vrachtwagens en daarna langs de personenwagens) werd ik resoluut terug gestuurd: moest in de rij op mijn beurt wachten…

De straten en sfeer in Riga doen ook heel Europees aan: veel barok en jugendstil architectuur en heel levendig met vele terrasjes en restaurants. En overal om me heen wordt Duits en Engels gesproken. Ook motoren zijn er in overvloed. Gemakkelijk en gezellig.

Een prima plek om weer wat te ontspannen na de lange, natte dagen in Rusland. Oja, mijn verblijf hier heeft een Zweedse sauna…

Gebouwen in transit

Rusland heeft duizenden kilometers woud en agrarisch gebied. Vooral heel veel dennenbos en graanvelden. Daarnaast heeft het interessante steden met bijzondere gebouwen. De buitenwijken zijn opgebouwd uit Sovjetstijl flatgebouwen. Heel veel flatgebouwen. In de oude centra zijn de meer fotogenieke gebouwen te vinden. Hoe westelijker in het land, hoe meer kerken. Heel veel kerken. Maar ook Kremlins (nee, niet de beestjes), statige historische (overheids)panden en huizen van de Adams familie.