Aangrijpend Auschwitz

Na een paar uur Auschwitz kostte het me moeite om vast te houden aan een positief mensbeeld en optimistische stemming.

Je weet wat je te wachten staat en toch is het aangrijpend om rond te lopen waar zovelen zijn gestorven. Gaskamers, crematoria, galgen en de vele foto’s maken het heel tastbaar. Ongelooflijk dat mensen op het punt kunnen komen dat ze anderen aandoen wat daar heeft plaatsgevonden.

Advertenties

Gezellig Kraków

De historische stad Kraków oogt direct vanaf het moment van binnenrijden vriendelijk, mede door de vele oude gebouwen. Meestal zijn deze goed onderhouden. Soms niet: dan kan het zijn dat het geen eigenaar meer heeft, omdat het ooit van een gedeporteerde Jood is geweest. Het is voorgekomen dat een bewoner de moeite nam om het huis te renoveren, om het vervolgens af te moeten staan aan een Joods familielid uit de Verenigde Staten. Daarom wordt er dus maar geen onderhoud aan gepleegd. Zonde…

Kraków is een toeristen stad en je hoort dan ook allerlei verschillende talen om je heen. De jonge bewoners groeien hiermee op en hebben vaak een vakantiebaantje in een hotel, restaurant of gids. Sommigen hebben er zo’n lol in dat ze ook in hun vrije tijd met toeristen op pad gaan en zo kwam ik terecht bij een concert van een lokaal bandje om over politiek, reizen en cultuur van gedachten te wisselen.

De gezelligheid ging verder in Nowy Tarq, een provincie stadje gelegen in de groene heuvels aan de rand van het Tatra gebergte. Daar had ik afgesproken met Wiliam om bij te praten over ondernemen, reizen, motoren en nog veel meer. Het was leuk hem daar te ontmoeten!

Polen drieluik: Warschau

Warschau was volledig met de grond gelijk gemaakt tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De buitenwijken van deze stad met 1,7 miljoen inwoners zijn helaas grotendeels opgetrokken uit Sovjet stijl flatgebouwen. De locals bewegen zich over brede straten en trottoirs met strakke, serieuze blikken. In de spirit van de sombere stukken van Chopin. Vele zwervers en junkies maken het povere straatbeeld compleet.

Het historische centrum van de stad is direct na de Tweede Wereldoorlog in oude glorie heropgebouwd, grotendeels met gebruik van de oude stenen. Een mooi staaltje veerkracht. De mooie panden, kerken en het kasteel ademen een authentieke en vriendelijke sfeer. Je kunt er zelfs af en toe een lach bespeuren en ontlokken.

Lt

Na een drankje aan het strand in Letland, volgde de weg naar Litouwen. Een groen heuvellandschap met meertjes, weilanden en bossen.

Net als in Letland zijn de mensen vriendelijk en toegankelijk. De jongere generatie spreekt meestal Engels, terwijl de oudere generatie Russisch spreekt. Voldoende om me te kunnen redden in Vilnius en Kaunas dus.

Na een korte pitstop bij een BMW garage (ze zijn er weer!), de motor in de wijnkelder van een restaurant in Kaunas geparkeerd voor een klein beetje aandacht: leek me er een goede plek voor…

Over Europese straten

Voetgangers die wachten voor het rode voetgangerslicht (zelfs wanneer er geen verkeer te bekennen is), een tijdtabel in het tramhokje (met tram die zich daaraan houd) en overal koffietentjes… Ik ben in (Noord) Europa!

Is wel even wennen. Nadat ik mezelf bij de grens naar voren had gewerkt (eerst langs de file aan vrachtwagens en daarna langs de personenwagens) werd ik resoluut terug gestuurd: moest in de rij op mijn beurt wachten…

De straten en sfeer in Riga doen ook heel Europees aan: veel barok en jugendstil architectuur en heel levendig met vele terrasjes en restaurants. En overal om me heen wordt Duits en Engels gesproken. Ook motoren zijn er in overvloed. Gemakkelijk en gezellig.

Een prima plek om weer wat te ontspannen na de lange, natte dagen in Rusland. Oja, mijn verblijf hier heeft een Zweedse sauna…